Mini

Модели


Mini — марка автомобилей малого класса, зародившаяся в Великобритании благодаря разработкам компании British Motor Corporation. Выпуском моделей машин занимались разные автомобильные холдинги и объединения до 2000 г. В 1994 г. марка перешла во владение BMW, купившей ее в составе Rover Group. С 2000 г. MINI — дочернее предприятие данной немецкой компании, индивидуальное юридическое лицо, располагавшееся в Великобритании и специализирующееся на выпуске обновлённых версий авто. Согласно опросу, проведенному 126-ю мировыми экспертами в 1996—1999 годах для того чтобы узнать, каков он этот «автомобиль ХХ века» Мини досталось почетное 2-е место, а в лидеры пробился Ford Model.

Создание автомобиля

В 1952 г. глава фирмы Austin Motor Company Леонард Лорд воплотил в жизнь давно спланированные идеи – он соединил Mini c Morris Motors, которая была под его руководством в начале 1930-х гг. И в итоге образовалась новая компания, получившая наименование British Motor Corporation. Суэцкий кризис, случившийся в 1956—1957 гг., повлиял на регулярность поставки нефти, что выражалось в ее перебоях. Какое-то время бензин для населения Великобритании отпускался согласно установленной норме потребления. Инженеры большинства стран озадачились разработкой сверхэкономичного автомобиля, в коем была острая необходимость. В 1956 г. Леонард Лорд в корпорации, пребывавшей под его руководством, создал группу рабочих в составе из восьми человек (два студента инженерных специальностей, два конструктора и четыре чертёжника), во главу которой поставили дизайнера и инженера Алека Иссигониса. Команда проекта под названием ADO-15 (Amalgamated Drawing Office project number 15; в переводе на русск. Объединённый конструкторский отдел проекта № 15) получила чёткое задание — разработать и создать автомобиль с настолько миниатюрными габаритами, насколько это представляется возможным. Были определены внешние размеры: 3×1,2×1,2 м. Другая задача заключалась в размещении внутри его салона четырех взрослых людей, включая их багаж. Наиважнейшую роль в решении этих задач сыграла задумка компоновать поперечно 4-х цилиндровый рядной двигатель с водяным охлаждением и размещать под ним коробку передач, соединенную с масляным картером. Следствием этого стало следующее: в салоне появилось больше площади проекции автомобиля, что в цифровом эквиваленте составляло не менее 80 %.

Первый прототип, получивший название «The Orange Box» из-за своего цвета, был изготовлен к 1957 г., но в связи с испытаниями и доработками, процесс производства затянулся ещё на два года. Создание первых автомобилей началось только в мае 1959 года, но до лета, а именно месяца августа их не запускали в продажу, потому требовалось обеспечить определенные запасы в дилерских центрах. На изготовление абсолютного нового автомобиля, если брать в расчет весь процесс производства, от идеи создания и вплоть до серийного производства, потребовалось 2 года и 5 месяцев.

17 июня 1959 г. руководитель BMC Леонард Лорд в первый раз обнародовал некоторые подробности грядущей в скором времени премьеры автомобиля. Он сообщил, что новые модели автомобилей подвергались всевозможным испытаниям и, наконец, пришло время для их выпуска. Концерн заблаговременно подготовил новые площади для производственных работ, как и оборудование с применением самых передовых технологий. Размер инвестиций оказался большим 10 000 000 фунтов стерлингов. Кроме того, Лорд поставил акцент на том, что пользующиеся достаточной популярностью предшествующие модели Morris Minor и Austin A40 не исчезнут из производства.

Официально продажи стартовали 26 августа 1959 г. К этому дню тщательно приготовились – собрали несколько тысяч экземпляров автомобилей, две тысячи отправили на экспорт — продаваться машины начали в одно и то же время практически в 100 мировых странах. Сборка автомобилей велась на 2-х заводах: в Коули (Оксфорд), носившем наименование Morris Mini Minor, а также в Лонгбридже (Бирмингем), называвшемся Austin Seven. Последнее имя (что в точном графическом изображении выглядит как Austin Se7en с небольшим поворотом цифры по ходу часовой стрелки, что способствовало ее восприятию в 2-х вариантах: как «7» и как «v») использовали «в память» об очень известной и ходовой модели малолитражного авто 1930-х годов Austin 7. За границей автомобили реализовывались под наименованиями Morris 850 и Austin 850 (округлённые значения рабочего объёма мотора в см³).

К окончанию 1959 г. было выпущено около 20000 единиц автомобилей. В результате первого эксплуатационного опыта удалось обнаружить череду изъянов в автомобиле. Главным из них признали практически абсолютное отсутствие гидравлической изоляции, и как следствие в сильно дождливую погоду коврики в салоне мгновенно становились мокрыми, что очень негативно влияло на стартер, когда тот располагался на полу. Недочеты были действенно исключены и почти не сказались пагубно на продажах автомобилей. В 1960 г. производилось уже 3000 автомобилей каждую неделю. В сентябре представили модифицированную версию с кузовом универсал, среди которых Austin Seven Countryman и Morris Mini Traveller.

Mini Metro

Austin Mini Metro – это короткобазный прототип автомобиля Mini, который выпускался под брендами Rover и Austin. У этой модели имеется и другое название – Mini Shortie («Коротыш»). Появление на свет Mini Metro пришлось на конец 60-х годов, когда на гребне популярности находились обычные Mini. Инженеры задумали произвести на его базе «funcar», а именно несерьезный автомобиль для развлекательных и рекламных целей.

Mini Shortie обладают укороченной колесной базой (более короткой, чем у сегодняшних автомобилей Smart) и салон на два места. Вся линейка моторов от стандартных Mini ставилась на укороченную версию. Наимощнейший 1,2-литровый двигатель был в состоянии разогнать малыша до 140 км/ч.

Austin Mini Metro чаще всего выпускали облаченными в кузов кабриолет, имеющий съемный верх, но часть машин с кузовом купе и жесткой крышей тоже являлись на свет. У кабриолетов отсутствовали двери, кузов по форме напоминал монокок, в который попасть можно было только посредством запрыгивания через автомобильный бортик.

С 1967 по 1991 года создали приблизительно 200 штук таких машин.

Mini Cooper

В 1961 год — инженер-конструктор команды Купер Формулы-1 настолько сильно восхитился управляемостью и надёжностью автомобиля небольших размеров, что надумал оборудовать его двигателем большей мощности, дисковыми тормозами и контрастной окраской из двух цветов, которая в дальнейшем становится визитной карточкой марки Mini. Модифицированный вариант – Mini Cooper полюбился многим, и ему были всегда рады в наиболее престижных лондонских кварталах. До этих пор Алек Иссигонис уже не раз отклонял предложения Купера, мотивируя данное тем, что он создавал автомобиль для неприхотливого и скромного обывателя. Сделав уступки прославленному инженеру, только-только ставшему двукратным победителем Кубка конструкторов Формулы-1, руководящий состав корпорации полагал, что он потерпит фиаско при реализации свыше 1000 единиц модернизированной модели. На протяжении всех лет производства полный объем продаж достиг 150 тыс. автомобилей Mini Cooper. В 1963 г. мир увидел новую модель Mini Cooper S с двигателем еще большей мощности. Как раз эта машина обрела титул подлинной легенды автомобильного спорта. В 1964 г. — Mini Cooper выигрывает на одной из наиболее сложных трасс на земле — в Монте-Карло. Водители Генри Лиддон и Падди Хопкирк буквально купались в почестях, как настоящие герои, а автомобиль, вступивший в конкуренцию с более искушёнными и крупными соперниками, навеки запечатлелся в истории автомобильных соревнований. Победа не была делом случая: уже на следующий год команда Пола Истера и Тимо Мякинена также оказалась на высшей ступени пьедестала, а в 1967 г. Mini Cooper S во главе с Генри Лиддона и Рауно Аалтонена снова победил в ралли, проходящем в Монте-Карло.

Прогресс успеха

12 октября 1961 г. поступило заявление о создании ещё двух модифицированных версий Mini — Wolseley Hornet и Riley Elf. Основываясь на высказывании автомобильного журналиста Леонардо Сетрайта «эти модели были разработаны для тех снобов, кто полагал, что идея небольшого автомобиля выглядит занимательной, но марки Morris и Austin неприемлемыми и очень простыми». В дополнение ко всему, подразделения Wolseley Motors и BMC Riley Motor желали получить свой процент успеха Mini. К 1962 г. выпуск автомобилей вырос уже до 3800 еженедельно. В январе 1963 г. на занесенной снегом площадке возле завода в Лонгбридже Алек Иссигонис представляет двухдвигательный Mini Moke — внедорожный прототип своего детища. Идея о том, что автомобиль, обладающий повышенной проходимостью, может быть оснащен 2-мя моторами не казалась утопической, а наоборот, вызывала интерес (синхронная работа каждого их них при разных оборотах с отдельной передачей на разные оси), но с течением времени все же обернулась техническим путем в никуда. В том же самом году было заявлено о выпуске другой новой модели Mini – Mark II, в которой главная замена – это больший объем двигателя, равный 998 см³.

В 1963 г. максимально вырос объем продаж Mini в Великобритании — 134 346 экземпляров, который боле никогда в будущем не удастся превзойти. 3 февраля 1965 г. был выпущен миллионный Mini.

В 1966 г. British Motor Corporation заимела Jaguar. Образовавшийся заново British Motor Holdings cообщил о потребности в ужесточении контроля за расходами, согласно которому среди всего прочего предусматривалось сокращение 10 тыс. рабочих мест. Это привело к волне забастовок, наиболее серьёзной из которых обернулась забастовка, развязанная перевозчиками готовых машин. Средства массовой информации содержали публикации фотографий заброшенных аэродромов с переполнявшими их автомобилями, которые не могли доставить дилерам.

В 1968 г. разработали и выпустили ещё одну модель — Mini Clubman, имевшую удлинённый кузов наподобие хэтчбека и двигатель объёмом 1100 см³. Но по причине того, что большое количество финансовых средств было отвлечено для реструктуризации опять обретенных подразделений, машина не подверглась тщательной доработке, и ей не была оказана широкая рекламная поддержка. В этот же год вследствие упорного лоббирования власти Великобритании создается автомобилестроительный гигант British Leyland, чьей частью является и BMH. Заканчивается выпуск Mini Moke, поскольку он абсолютно не подходит для климатических условий страны. Начинают совместными усилиями производить Mini на испанском заводе Authi: рынок данной страны довольно перспективен, так как темпы его роста самые быстрые в западной Европе.

19 июня 1969 г. двухмиллионный экземпляр Мини был спущен с конвейера. В августе останавливается производство Wolseley Hornet и Riley Elf , чей суммарный объём не перевалил за 60 000 единиц. В этот же самый год на мировых экранах появляется фильм «Ограбление по-итальянски» (англ. The Italian Job). Роли в этой картине исполняли не только Ноэл Кауард и Майкл Кейн, но и машины Mini Cooper, благодаря которым удалось образовать наибольшую пробку на дороге за всю кинематографическую историю. В октябре начинают заниматься производством Mini Mark III. Помимо всего прочего, руководство холдинга понимает, что сделав названия разнообразными, они добились конкуренции в пределах класса друг с другом, поэтому были вынуждены упразднить наименования Morris Mini Minor и Austin Seven. Теперь все без исключения автомобили, не зависимо от того, на каком заводе их изготовили, назывались просто Mini.

А в 1986 г. с конвейера съезжает пятимиллионный Mini. В этот же год British Leyland подверглась переименованию, став Rover Group. В 1994 г. эту государственную компанию со всеми прилагающимися сопутствующими правами купил концерн BMW.

В 2000 г. ввиду частых убытков BMW расстался с подразделением Land Rover, продав его американской фирме Ford, а производственные площади Mini преобразовал в отдельное, вновь созданное дочернее предприятие. Производство старой модели Mini завершается после выпуска четырёх специальных модифицированных версий.

На следующий год руководители BMW обновляют старый автомобильный завод в Оксфорде, после чего стартует производство новых моделей MINI (все заглавные буквы используются в написании в отличие от классической Mini).В 2003 г. на экранах появляется ремейк фильма 1969 г. «Ограбление по-итальянски» с Джейсоном Стэтхемом, Марком Уолбергом, Эдвардом Нортоном и Шарлиз Терон в главных ролях. Новому MINI поручили в фильме существенную роль.

В 2010—2011 гг. изготавливается новая модель ретро автомобиля — Mini Countryman.

В 2014, в середине года, модельный ряд Mini был представлен 9-ю основными моделями, не считая специальные версии и спортивные модификации JCW. Но по решению руководителей компании с 2015 года линейка моделей сократится всего до 5 моделей.